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Catégorie : Langues anciennes

Comment purger la démocratie des « démocrasseux » ?

Les griefs à l’égard des femmes et des hommes politiques se multiplient et se diversifient. Ils se sont concentrés il y a peu sur leur rapport à l’argent et sur leurs rémunérations. Mais, comme souvent, un sujet en chasse un autre. Or ce serait dommage que cette question passe au bleu sans recherche de remède. Car les politiques voient leur image se dégrader sous les coups de révélations successives. Risquons un néologisme, les « démocrasseux », qui…

De pas de clerc en pas de clerc

Étonnante expression que ce pas de clerc ! Pourquoi la « faute, erreur, maladresse par inexpérience, ignorance, imprudence » est-elle imputée au clerc ? Née au xvie siècle, la formule s’inspire du clerc d’avoué ou d’huissier, novice dans le métier et guetté par les bévues. Néanmoins, depuis lors, bien d’autres types de clercs ont pris le relais, toutes institutions et toutes religions confondues. Or voici que l’actualité ramène le clerc sur le devant de la scène, en rouvrant le…

Sagesse ancestrale sur fond rose

Dès 1856, dans sa première édition du Nouveau dictionnaire de la langue française, Pierre Larousse introduisait un appendice consacré aux locutions latines. Il avait amorcé là les sympathiques pages roses du Petit Larousse, reprises par ses éditions successives.Si vous vous y plongez, vous goûterez sans doute la saveur de ces brèves sentences, dont beaucoup s’apparentent à des maximes de vie, qui traversent les âges. À commencer bien sûr par le Carpe diem d’Horace, qui nous…

Conseils de Théophraste pour choisir un bon animateur pédagogique

Les œuvres des Anciens fourmillent d’idées offertes à qui veut bien les accueillir. Même dans des domaines inattendus, un penseur antique peut être convoqué pour un éclairage indirect. Imaginez – simple hypothèse – qu’un responsable pédagogique mal recruté sème la pagaille, par des agissements inconsidérés, dans une équipe pour l’animation de laquelle il a été engagé. Les recruteurs malavisés ont un urgent besoin d’aide pour la sélection, enfin astucieuse, d’un remplaçant. Pourquoi n’appelleraient-ils pas à…

Pure fiction : quand Cyrus parle à six Russes

Dans l’Histoire de la littérature, Lucien de Samosate, rhéteur grec du IIe siècle, a été le premier à nous faire entendre des Dialogues des morts. Le ton de Lucien y est souvent badin, voire frise la gaudriole. Le procédé a été repris ensuite par Fontenelle et par Fénelon, sous le même titre. Il s’agit de mettre face à face et de faire dialoguer deux ou plusieurs personnages historiques, fictifs ou mythologiques. Que diriez-vous d’un petit…

Le job de tyran ? Peu attirant

Dans bien des régions du monde, les idées et les pratiques d’extrême droite semblent (re)trouver vigueur et attirer des ouailles de plus en plus nombreuses. Même des régimes réputés démocratiques se choisissent comme dirigeants, par élection, des autocrates déclarés ou mal déguisés. Le métier de tyran est (re)devenu branché et ne souffre d’aucune pénurie. Comment vivent les professionnels du secteur ? Oserions-nous un brin d’empathie à leur égard et nous demander s’ils sont heureux d’être ce…

Cordonnier, pas au-delà de la sandale

La langue latine ne désarme pas. Peu à peu minorée, voire marginalisée dans l’enseignement, elle reste en embuscade dans notre quotidien et ressurgit par plus d’un détour. Elle a réussi un récent coup d’éclat avec le mot de l’année 2021 choisi par les internautes du Soir et de la RTBF : ultracrépidarianisme. Apparu dans sa version anglaise – ultracrepidarianism – dès 1819, le mot n’a connu sa graphie française qu’il y a peu, en 2014. L’ultracrépidarianisme…

Et si nous « pygmaliions » 2022 ?

Au rayon des mots nouveaux agréés par les dictionnaires, la pandémie a la partie belle : les apocopes corona et réa,  coronapiste, « piste cyclable provisoire née du déconfinement pour favoriser la pratique du vélo en ville », arrivent en tête de liste. Pour contourner les obsessions du moment, oserais-je une autre proposition en vue du recensement de 2023 ? Je suis tenté par un verbe d’inspiration mythologique : « pygmalier ». Dans la mythologie grecque, Pygmalion, sculpteur chypriote descendant d’Athéna…

L’Épicure de rappel

(version intégrale) Après des siècles de cohabitation, le moment est-il venu de placardiser les penseurs anciens ? Et avec eux le grec et le latin qui donnent accès à leur lecture dans le texte même ? L’éducation, qui se veut moderne et numérique, y gagnerait-elle ? Ou, au contraire, se saignerait-elle ipso facto – et à tort – d’une part importante de son humanisme, sinon de son humanité ? Fervent supporter de l’Antiquité grecque, je reste stupéfait de vérifier…

L’Épicure de rappel

(version abrégée) Faut-il placardiser les penseurs anciens et, avec eux, le grec et le latin, accès directs à leur lecture ? Une éducation qui se veut moderne et numérique y gagnerait-elle ? Ou, au contraire, se saignerait-elle ipso facto d’une part notable de son humanisme, sinon de son humanité ? Ces échos intemporels, chaque époque les entend de sa propre oreille. À condition qu’une écoute attentive évite les simplismes. Un exemple type ? Épicure, associé sans nuances à la…