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Catégorie : Histoire

La place de la concorde en politique

De chamailleries en algarades et de guéguerres en prises de bec, la classe politique belge a étalé, depuis des années, une incapacité quasi viscérale à s’entendre, à s’accorder. Une zizanie tenace s’installe. Non seulement entre (ir)responsables politiques, mais entre politiques et citoyens. Divorces d’autant plus néfastes que la fonction politique aurait le plus grand besoin d’être réhabilitée et crédibilisée. Tout en nous bassinant les oreilles avec leur État de droit, ces élus montrent qu’ils ont…

Quand l’empereur Marc-Aurèle parle de l’après-Covid

« Des retraites, les gens s’en cherchent à la campagne et en bord de mer et en montagne. Mais toi aussi, tu as l’habitude de tels désirs passionnés. Or tout cela est un comble d’insignifiance, alors qu’il t’est permis, à l’heure que tu veux, de faire retraite en toi-même. C’est que nulle part l’homme ne trouve de refuge plus tranquille ni plus désencombré que dans son âme à lui, surtout celui qui détient en son for…

La démocratie en péril ? Et Périclès périmé ?

La démocratie est-elle en péril ? En péril extrême ? Son processus vital est-il engagé ? La question aurait paru incongrue il y a quelques années encore. Elle ne l’est plus. Dans plusieurs régimes étiquetés démocratiques, la préoccupation prioritaire du « chef » ne semble plus du tout être de « faire société ». C’est-à-dire de prendre en charge les intérêts de tous ceux dont il est, en principe, responsable. Il n’est plus que le leader d’un clan dont il cherche à…

Prendre le hasard pour un éden ?

Paradis ou enfer ? Que laisse entrevoir le hasard à ses disciples ? Sans doute la plupart attendent-ils de lui plutôt fortune qu’infortune. Sinon, pourquoi feraient-ils appel si souvent à ses services ? Car, aussi bien pour comprendre le monde que pour y mener sa vie, de tout temps, l’homme a fait du hasard un assistant omniprésent. Dès l’Antiquité, le Destin fait irruption dans l’existence humaine. Les Grecs le personnifient par trois divinités, les Moires – qui seront…

Manifester ? Savoir commencer et savoir arrêter

Un jour lointain de l’année 494 avant notre ère, la plèbe romaine a quitté Rome et s’est rassemblée sur le mont Sacré. L’année précédente, un incident avait suscité une indignation générale[1]. En plein forum était apparu un vieillard blême et décharné. C’était un ancien centurion, connu pour son courage. On l’écouta raconter : sa maison brûlée par l’ennemi, sa récolte détruite, son bétail volé, son emprunt pour payer l’impôt, son incapacité de rembourser, sa réduction à…

Notre régime politique est-il bananier ?

Souvent, ces dernières années, vous avez, comme moi, entendu parler de « républiques bananières » à propos de divers États de tous continents, y compris plusieurs démocraties occidentales, y compris la nôtre. À ma connaissance, personne ne s’insurge contre le caractère peut-être discriminatoire de la formule : la corruption politique serait la spécialité locale d’États producteurs de bananes. À moins qu’on ne considère, à juste titre, qu’il y a prescription. La création de l’expression est attribuée à O.…

« Ayez de l’ambition », qu’ils disaient

Les tractations politiques liées à la formation du dernier gouvernement en date nous ont rappelé que l’ambition est comme la langue d’Ésope. La vie courante confirme l’ambivalence : « Ayez de l’ambition », redit-on aux enfants à l’école, aux jeunes en quête d’emploi, aux adultes dans leur parcours professionnel. Entendue comme le désir de réussir, l’ambition prend ici un tour positif : sans elle, ce serait l’inertie.  En revanche, le constat « Tu n’es qu’un ambitieux ! » est péjoratif : il condamne…

La massification, nouvelle censure ?

Un grand nombre d’idées font peur. Quand elles s’expriment, il y a peu de gens, semble-t-il, pour penser que ce sont « des idées en l’air », sans impact sur la réalité. La vigueur, voire l’intransigeance, des réactions qu’elles suscitent constituent une reconnaissance indiscutable de leur capacité de mobilisation et donc d’action. Intemporel et universel, le phénomène connaît aujourd’hui des avatars multiples, favorisés par l’omniprésence et l’efficacité souveraine des moyens de communication. L’idée de fêter ensemble un…

Lincoln versus Mittal

Le hasard des circonstances peut surprendre. Il peut aller jusqu’à nouer un dialogue intemporel ou « supratemporel » entre des individus non contemporains. Leurs situations respectives se combinent ou s’entrechoquent avec une telle pertinence qu’elles s’interpellent à travers les âges. Étrangement, l’actualité engage une relation de ce type entre le président des États-Unis Abraham Lincoln et le milliardaire indien Lakshmi Mittal. Le film Lincoln de Steven Spielberg sort cette semaine sur les écrans. Élu en 1860 et…

Une démagogie réhabilitée

De nos jours, la démagogie a plutôt mauvaise presse. On pourrait s’en étonner si l’on sait que le terme fraternise tout à fait avec celui de « démocratie ». Et pourtant, c’est unanimement reconnu : qualifier un comportement politique de « démagogique » le discrédite au plus haut point, comme s’il s’agissait là du grief suprême. Or le démagogue s’appuie sur le peuple. Serait-ce un crime ? Ou une faute ? Le tout, bien sûr, est de savoir quel ressort sous-tend cet…